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NUEVAS HERRAMIENTAS MOLECULARES PARA EL MEJORAMIENTO GENÉTICO 

Jorge Quiroz Valiente1

Lorenzo Granados Zurita1

1 INIFAP-Tabasco

Agro Región

Por definición, el mejoramiento genético tiene como finalidad incrementar la productividad, la resistencia al medio ambiente y a  las  enfermedades presentes  en  el mismo,  generando  una mejor adaptación  de  las especies  animales.  Desde el punto de vista zootécnico,existen varias disciplinas  que  ayudan a  lograr  este objetivo. El uso de la tecnología  en las  explotaciones  bovinas del  trópico,  se ha  desarrollado  lentamente.

Por ejemplo, durante la década  del 70,  el  descubrimiento  de las  prostaglandinas  y su  aplicación  para controlar  el  ciclo estral  significaron  un gran  avance  en el  control  reproductivo de  los  bovinos; desde  entonces  se comenzaron  a  implementar protocolos  de inseminación  a tiempo  fijo,  y  es  ahora que  recientemente  se utilizan  a  mayor escala,  promovidos  por el  apoyo  de los  equipos  de ultrasonido.

En el  caso  del mejoramiento  genético,  la tecnología  CRISPR  (Jineket al.,  2012)  es una  herramienta  simple pero  potente  para editar  genomas.  Surge como  una  respuesta de  las  bacterias a  los  fagos  que  son las  entidades  biológicas más  abundantes  en la  tierra  y suponen  un  desafío constante  para  sus  huéspedes bacterianos.

Por lo  tanto, las  bacterias han  desarrollado  este sistema  CRISPR  que le  proporciona  inmunidad adquirida,  heredable,  específica contra  la  secuencia al  fago  y otros  elementos  adquiridos horizontalmente,  como  los plásmidos  (Richteret  al., 2012).

Esta técnica,  permite a  los  investigadores  alterar fácilmente  las  secuencias de ADN y  modificar  la  función  de los  genes.  Sus variadas aplicaciones  potenciales  incluyen la  corrección  de defectos  genéticos,  el tratamiento  y  la prevención  de  la propagación  de  enfermedades y  la  mejora de  los  cultivos agrícolas.

La técnica  consiste  en el  diseño  de una  molécula  de ARN  (CRISPR  o ARN  guía)  que luego  va  a  ser  insertada en  una  célula. Una vez dentro  reconoce el  sitio  exacto del  genoma  donde la  enzima  Cas9  deberá  cortar. Posteriormente, se incorpora una  secuencia  concreta exactamente  en  el sitio  original  de corte. Para esto,  debe  de darle  a  la célula  la  secuencia que  se  desea que  se  integre en  el  ADN. Sin embargo,  su  promesa también  plantea  interrogantes éticas.

Las siglas  CRISPR/Cas9  provienen de  Clustered  Regularly Interspaced  Short  Palindromic Repeats,  en  español Repeticiones  Palindrómicas  Cortas Agrupadas  y  Regularmente interespaciadas.

La segunda  es  el nombre  de  una serie  de  proteínas, principalmente  unas  nucleasas (cortadores  del  ADN), que  las  llamaron así  por  CRISPR associated  system  (es decir: sistema  asociado a  CRISPR. Es la  herramienta  de ingeniería  genómica  más versátil  creada  en  la  historia de  la  biología molecular  hasta  la fecha.

La capacidad  de  este  sistema  para editar  diversos  tipos de  genoma  con una  facilidad  sin precedentes  ha  causado considerable  emoción  y alarma  en  toda la  comunidad  biomédica internacional. A  partir  de mayo  de  2018, en  China  al menos  86  personas han  participado en ensayos  clínicos  que  alteran  sus genes (https://www.wsj.com/articles/china-unhampered-by-rules-races-ahead-in-gene-editing-trials-1516562360).

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Mario

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